Greg Long: "Mi objetivo es estar siempre en las grandes crecidas"
13/11/2012 - Silvana Pastorelli / Fotos: Ronald Harrison

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El californiano Greg Long es sin duda uno de los tablistas más avezados y respetados dentro de la comunidad surfer de Ola Grande a nivel mundial. Silvana Pastorelli de Olasperu.com conversó con Greg y pudimos conocer un poco más sobre su vida, su carrera y su futuro.

Silvana: ¿Dónde y Cuándo empezaste a correr olas grandes?

Greg: Empecé a correr olas grandes en Todos Santos. Anterior a eso había hecho algunos viajes cortos a Hawaii, pero no fue hasta los 15 años cuando tomé la decisión de correr olas más grandes.

Silvana: ¿Quién te impulsó en éste mundo del surfing de Ola Grande?

Greg: En el tiempo que yo empecé a interesarme en correr olas grandes, había un grupo muy sólido de chicos de San Clemente. Chicos como Mike Parsons, los hermanos Mc Nulty y un amigo en particular llamado Jon Walla, quién me llevó por primera vez a Todos Santos.

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Silvana: ¿Cuándo te diste cuenta que querías ser un tablista profesional de ola grande?

Greg: Mis aspiraciones en correr olas grandes nunca estuvieron enfocadas en convertirme en un tablista 'profesional' de ola grande, y menos que me pagaran por hacerlo. Era algo que yo quería hacer por el reto físico y mental que esto representaba para mí. Con el tiempo fue trascendiendo y convirtiéndose en mi carrera, pero no fue nunca mi intención al momento de iniciar

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Silvana: ¿Cuál ha sido el mejor momento en tu carrera como surfer?

Greg: Sin duda alguna el ganar el Eddie Aikau. Pero realmente el hecho de tener la oportunidad de viajar por el mundo y surfear es un sueño y lo más destacable de mi vida.

Silvana: ¿Cómo te preparas para una competencia de ola grande?

Greg: Hay una tremenda preparación física y mental que va junto con el correr olas grandes. Siento que llego a mi nivel más alto cuando mi mente está libre de cualquier tipo de pensamiento y solo enfocado en el objetivo de correr olas. Cuando estás en el lugar de la competencia hay mucha emoción y suceden cosas fácilmente tu mente se consume por todo aquello. Más que prepararme, dejo ir todas esas cosas que me distraen y así mi mente está clara y concentrada en mi surfing.

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Silvana: Sabemos que practicas yoga. ¿Crees que te ayuda a mantener el balance físico y mental que se requiere para correr olas grandes?

Greg: Yo siento que ambas, la práctica física y filosófica del yoga me han dado las herramientas necesarias para surfear y mantenerme en mis niveles más altos. Desde la parte física, el estiramiento, la flexibilidad y el balance que obtienes es incalculable cuando surfeas. En cuanto a la parte espiritual o mental, me ha enseñado a encontrar ese estado de 'mente despejada' no solamente al momento de correr olas grandes, sino en cualquier momento de mi vida .

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Silvana: ¿Cómo manejas el tema del temor en una sesión de ola grande?

Greg: El temor es parte integral cuando corres olas grandes. Aprender cómo superarlo es uno de los más grandes retos en el mundo y es una razón poderosa del por qué me gusta tanto correr olas grandes. Con el tiempo las emociones y sentimientos que produce el correr olas enormes se vuelven cada vez más familiar .

Silvana: ¿Alguna vez has estado en una situación peligrosa? ¿Nos puedes describir ese momento?

Greg: He estado en varias situaciones peligrosas en mi vida. Lo más importante para recordar, no importa la circunstancia, es mantener la calma, especialmente cuando estás lidiando con el océano. Cuando mantienes la mente en un estado de calma, entonces eres capaz de tomar decisiones racionales para sobrevivir.

Silvana: Greg, eres uno de los cinco nominados al 'Ride of the year award 2012' del Billabong XXL con el tubazo que te metiste en México en el 2011. ¿Qué pasó por tu mente en el momento que agarraste esa enorme ola?

Greg: Puerto Escondido es una de las olas grandes más desafiantes en el mundo porque el 'line up' es muy variante, movido. Cuando está grande paso horas remando y esperando por un buena ola , nunca pierdo mi tiempo en nada que sea menos que perfecto, así que después de trabajar tanto , cuando el pico se forma y viene a ti , es un momento muy estimulante. Esa ola era tan perfecta que sabía que la tenía que remar y que todo lo que tenía que hacer era hacer el 'drop', quebrar y quedarme ahí. La ola hizo el resto.

Silvana: ¿Qué podemos esperar en un futuro cercano de Greg Long? ¿Te veremos en los próximos campeonatos del circuito de ola grande 2012?

Greg: Sí, de hecho estaré surfeando más en los eventos del circuito mundial de ola grande en el futuro, pero mi único objetivo ha sido siempre el poder estar en el mejor lugar de las grandes crecidas y continuar desafiándome a mí mismo para convertirme en un mejor surfista de ola grande.

Silvana: ¡Gracias Greg!

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ENGLISH VERSION

Silvana: When and where did you start surfing big waves?

Greg: I was first really introduced to big wave surfing at Todos Santos. Prior to that I had taken a few trips to Hawaii but it wasn't until I was about 15 years old that I really made a conscious effort to push myself into larger waves.

Silvana: Who introduced you into the Big Wave Surfing?

Greg: At the time that I started to become interested in riding big waves there was a solid group of guys from San Clemente. Guys like Mike Parsons, the McNulty brothers and one friend in particular named Jon Walla who first took me out to Todos.

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Silvana: When did you realize that you wants to be a Pro Big Wave Surfer?

Greg: My aspirations to ride big waves never revolved around becoming 'professional' or getting paid to do so. It was something that I simply loved doing for the physical and mental challenge it provided me. Over time, it has transcended into a career but that was never my intention when I first started, nor has it been a driving factor for me since.

Silvana: What has been your top moment so far in your surfing carreer?

Greg: As far as surfing accolades go, winning The Eddie Aikau would undoubtedly be the highlight. But really, the fact that I have the opportunity to travel the world and go surfing, that is a dream for me and the biggest highlight of my life.

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Silvana: How do you get ready for a big wave surfing competition?

Greg: There is a tremendous amount of physical and mental preparation that goes into riding big waves. I spend a lot of time working on both. I find I perform at my highest levels when my mind is free from any peripheral thoughts other than the task of riding waves. When you are in a competition setting there is a lot of excitement and things going on and its easy to let you mind be consumed by it all. In order to prepare, I simply let go of all that is happening around me, so my mind is clear and only thinking about going surfing.

Silvana: We know that you practice yoga. Do you think it helps you to keep the mental and physical balance required to ride big waves?

Greg: I feel that both the physical and philosophical practice of yoga has given me the tools I need in order to surf and perform at my highest levels. From a physical standpoint, the strength, flexibility, and balance it promotes is invaluable when it comes to surfing. The spiritual or mental side has taught me to find the mental clarity not just out there riding big waves but in life in general.

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Silvana: How do you manage fear in a big surfing session?

Greg: Fear is an integral part of riding big waves. Learning to overcome it is one of the greatest challenges in the world and a huge reason why I love big wave surfing so much. Over time you become more familiar with the emotions and feelings it causes.

Silvana: Have you ever been in a dangerous situation? Can you describe that moment?

Greg: I have been in plenty of dangerous situations in my life. The most crucial thing to remember not matter the circumstance is to stay calm... especially when dealing with the ocean. When you keep a calm mind you are able to make rational decisions as to what you must do in order to survive.

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Silvana: You are one of the five nominees for the Ride of the Year Award 2012 in the Billabong XXL Global Big Wave with that big barrel at Puerto Escondido, Mexico in 2011. What happened in your mind in the moment you catched that huge wave?

Greg: Puerto is one of the most challenging big waves in the world because the line-up is so shifty. When it is big I will spend hours paddling up and down the beach looking for just one good wave. I never waste my time on anything that is less than perfect, so after working for so long when the good peak comes to you it is a pretty exhilarating feeling. That wave was so perfect I knew paddling into it that all I had to do was make the drop, bottom turn and stand there. The wave did the rest of the work for me.

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Silvana: What can we expect in the near future from Greg Long? Are we going to see you at the upcoming events of the Big Wave Tour 2012?

Greg: I will certainly be surfing more BWWT events in the future. But my only goal, as it has always been is to be at the very best location for the biggest and best swells and continue to push and challenge myself to become a better big wave surfer.

Silvana: Thank you Greg!

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